Recordamos a Ramones

Posted by Manuel Pinazo on Sábado jul 12, 2014 Under Críticas

La desaparición de Tommy Ramone nos hace actualizar este reportaje para volver a recordar a una de nuestras bandas favoritas de todos los tiempos:

Las injusticias de la vida no hicieron de The Ramones como una de las bandas más exitosas del siglo XX, pero al menos lograron convertirles en una de las más populares y respetadas, en un grupo de culto que creó un estilo, una imagen imitada hasta la saciedad y una nueva forma de enfrentarse a la música desde la humildad, las buenas canciones y la sencillez.

Quizá sus pelos largos, chupas de cuero, vaqueros roídos y gafas de sol choque con una actitud reposada, lejos de fuertes polémicas y escándalos notables. La iconografía nunca olvidará a aquel cantante judío, tímido ante la prensa y con una estampa entrañable de miope alto y desgarbado, ni a aquel guitarra enérgico, que con sus tres acordes, su flequillo y sus ideas conservadoras ha sido de los más imitados en los últimos 30 años. Nunca se irá de nuestra retina la imagen de aquel bajo, que tras su grito de guerra “one, two, three four!”, aporreaba las cuerdas como nadie después de ser rescatado y vivir siempre en el lado más salvaje de la vida, ni la de sus respectivos baterías efectivos (Marky y Tommy como los más recordados).

Juntos, aunque muchos lo nieguen, sentaron las bases de un movimiento aprovechado por otros a los que hoy se les cita como precursores de algo que inventaron estos neoyorquinos. Una banda que atesora una colección de canciones sin discusión y al menos cinco álbumes absolutamente recomendables e influyentes. Los Ramones nunca triunfaron es su país pero Gran Bretaña en un primer momento, Europa y Latinoamérica después, les dieron lo que EEUU les negó durante sus más de dos décadas de carrera.

La maldición pareció perseguirles siempre y ha sido desde 2001 con el fallecimiento de Joey cuando se han sucedido los acontecimientos más fatales. La muerte de Dee Dee un año después a causa de una sobredosis, la desaparición de Johnny en 2004 tras luchar cinco años contra una fatal enfermedad y la muerte en 2014 de Tommy, su batería original a los 62 años, hacen que se genere algo injusto y por otro lado habitual en la historia del rock: encumbrar como mitos a los músicos una vez fallecidos. Algo que en el caso de Ramones por un lado queda fuera de lugar, dado que su legado es indiscutible aunque por otro quizá, hayan tenido que desaparecer para que realmente el público comprenda lo grandes que fueron.

Desde Muzikalia queremos recuperar un reportaje antiguo actualizándolo a nuestros días, para que sirva como merecido homenaje a una de nuestras bandas favoritas, a un grupo que desde su personal sentido de entender el rock labró una carrera sin tener que destrozar hoteles, pegarse en los conciertos o insultar a la reina. Una banda cuyas canciones han dejado una huella imborrable en tres generaciones y cuya herencia trascenderá durante muchos, muchos años.

Adiós Amigos. Y Gracias.

Hablar de cómo surgieron The Ramones es remontarnos a los barrios de Nueva York de los primeros 70, momento en que el guitarrista John Cummings (posteriormente Johnny Ramone) se une al bajista y vocalista Douglass Colvin (Dee Dee Ramone) y al desgarbado batería Jeffrey Hyman (Joey Ramone) para ensayar y dar forma a sus primeros temas. Así nació una banda que toma su nombre del apellido de Paul Ramon, quien no era otro que el pseudónimo del mismísimo Paul McCartney cuando los Beatles comenzaban sus andanzas en Alemania.

El 30 de marzo de 1974 Ramones debutan en directo en el Performance Studio neoyorquino. Dos meses después quien era su manager, Tommy Erdelyi (Tommy Ramone) sustituirá a Joey en la batería para que éste se encargara de cantar. Pronto la banda monta su cuartel general en el CBGB de Nueva York, uno de los clubs por excelencia del punk de aquellos años, sitio de reunión de las bandas underground de la ciudad.

En 1976 llegó Ramones, su primer álbum, una colección de 14 temas rápidos, sucios, de poderosa energía hasta ahora poco conocida pero que aunaban el rock & roll, el pop y el surf rock y daban la réplica al glam, movimiento en boga de aquella época. Un disco que pasó desapercibido en su país pero que llevó a la banda a actuar en el Roundhouse londinense poniendo patas arriba a los ilustres asistentes (la flor y nata de los miembros de las bandas que triunfarían pocos años después) y convirtiéndose en antesala de lo que estaba por llegar un año después con la aparición del punk.

Al año siguiente llegan dos discos nuevos. En febrero Leave Home, y en noviembre Rocket To Russia, siendo prácticamente ambos una continuación del primero, y manteniendo su esencia y su filosofía de canciones rápidas y directas que les ensalzan más aún en Inglaterra donde este último, gracias a canciones como “Sheena Is A Punk Rocker”, alcanza el puesto 30 de las listas de ventas.

En 1978 Tommy abandona la batería para centrarse en la producción y es sustituido por Marc Bell (Marky Ramone), momento en el que el grupo se pone manos a la obra con Road To Ruin, su cuarto trabajo que no alcanzará el volumen de ventas de Rocket To Russia pero que incluirá algún que otro hit como “Needles & Pins” o la legendaria “I Wanna Be Sedated ”.

Tras It´s Alive (79), sin duda uno de los directos más venerados de la historia del rock y la incursión en el cine de la mano de Rock n´ Roll High School (79) la banda pretende darle un cambio a su música y contrata al mismísimo Phil Spector para producir End Of The Century (80). Una grabación recordada como un verdadero calvario con un Spector demasiado perfeccionista, algo que choca con la sencillez de una banda que está encantada de su actitud y sus pocas complicaciones a la hora de meterse en el estudio.

La colaboración dio como resultado uno de los mayores éxitos del grupo que gracias canciones como “Do You Remember Rock & Roll Radio?” o la versión de las Ronetes “Baby, I Love You” que les llevó al nº 10 de singles en el Reino Unido.

La década de los 80 alejó en ocasiones a los Ramones de su sonido primitivo y les hizo juguetear con nuevas propuestas como el heavy metal en el algo extraño (Pleasant Dreams (81)) o con el power pop de la época en el irregular (Subterranean Jungle (83)).

En 1984 regresaban temporalmente a sus raíces de la mano del productor Tommy Erdelyi (su antiguo batería Tommy Ramone) con quizá su mejor disco en los 80 tras End Of The Century, el contundente Too Tough to Die, en el que no participa Marky siendo sustituido temporalmente por Richie Reinhardt (Richie Ramone).

Con Animal Boy (86) vuelven a tropezar dado que es un disco entre lo comercial, lo excesivamente duro y los jugueteos con teclados y sintetizadores.

La “nueva resurrección” por llamarla de alguna manera, llega en 1987 con Halfway To Sanity , su disco más pop de los últimos años y el final de una etapa que certifican con el recomendable recopilatorio Ramones Manía, editado un año más tarde y en el que incluyen las 30 canciones que resumen sus primeros álbumes de estudio, quizá uno de los grandes éxitos que mejor resumen la carrera de una banda.

En 1989 editan Brain Drain, que supone el regreso de Marky Ramone a la batería, aunque será el último disco con Dee Deeen la formación, ya que el bajista iniciaría a partir de entonces su carrera en solitario y otra serie de proyectos paralelos. Brain Drain tendrá cierta repercusión gracias a la inclusión de “Pet Sematary” (encargada por Stephen King para la banda sonora de la homónima película) o por momentos de pop guitarrero como el villancico “Merry Christmas (I Don´t Want to Fight Tonight)” y la épica de “I Relieve In Miracles”.

Sus giras por España desde finales de los 80 son una auténtica celebración y no se limitan a las 4 ó 5 ciudades habituales en todo tour que se precie, sino que recorren de cabo a rabo la geografía como si de una banda local se tratase. El resultado será un nuevo directo, Loco Live (91) grabado en la sala Zeleste de Barcelona. Ya en la década de los 90 Los Ramones son considerados como una leyenda, una banda mítica que a pesar de no ser muy vendida, todo el mundo admira y cita como influencia. Serán los años del grunge, donde multitud de bandas les citan como imprescindibles. U2 se les llevan de teloneros del Zoo TV.

Un fan del grupo de 25 años Chris Ward (C.J. Ramone), sustituye a Dee Dee y junto a Joey, Johnny y Marky graban Mondo Bizarro (92), disco sólido y con brillantes canciones con el que pretenden retomar el éxito comercial pero que se queda en nada. A pesar de ello llevan 20 años en la carretera y giran por todo el mundo. Acompañan a Sonic Youth, Iggy Pop, etc, y su figura no deja de ser reivindicada.

Haciendo gala de su actitud inconfundible y recurriendo a sus influencias de los 60 llegan el disco de versiones Acid Eaters (94) y el más al garagero y psicodélico Adiós Amigos (95) , título homenaje a su buena acogida en los países latinos y preludio de lo que estaba por ocurrir. El 6 de agosto de 1996 en el Palace Club de Hollywood (Los Angeles) la banda anuncia su última gira y su definitiva separación. En 2002 el grupo fue incluido en el Rock & Roll Hall of Fame.

El resto de los acontecimientos de su biografía aparte de todos y cada uno de los merecidos homenajes y reivindicaciones que han ocurrido y están por llegar (han salido hasta en los Simpsons), retratan el trágico desenlace de Joey, fallecido a causa de un cáncer linfático en 2001, la muerte por sobredosis de Dee Dee un año después, la desaparición de Johnny víctima de un cáncer de próstata y un final similar de Tommy Ramone en el verano de 2014…

Un desgraciado, injusto y precipitado final para los miembros una banda que ha dejado un legado intachable, imborrable y por siempre recordado.

DISCOGRAFÍA


RAMONES (Sire/Warner)
Editado en junio de 1976

Recomendadas:
“Blitzkrieg Bop”
“Beat On The Brat”


LEAVE HOME (Sire/Warner)
Editado en febrero de 1977

Recomendadas:
“Carbona Not Glue”
“Swallow My Pride”

ROCKET TO RUSSIA (Sire/Warner)
Editado en noviembre de 1977

Recomendadas:
“Rockaway Beach”
“Sheena Is A Punk Rocker”

ROAD TO RUIN (Sire/Warner)
Editado en octubre de 1978

Recomendadas:
“Needles And Pins”
“I Wanna Be Sedated”

ROCK AND ROLL HIGH SCHOOL (Sire/Warner)
Editado en abril de 1979

Recomendadas:
“Rock & Roll High School”
“I Want You Around”

END OF THE CENTURY (Sire/Warner)
Editado en febrero de 1980

Recomendadas:
“Do You Remember Rock & Roll Radio?”
“Chinese Rock”

PLEASANT DREAMS (Sire/Warner)
Editado en julio de 1981

Recomendadas:
“We Want the Airwaves”
“Don´t Go”

SUBTERRANEAN JUNGLE (Sire/Warner)
Editado en febrero de 1983

Recomendadas:
“Outsider”
“Psycho Therapy”

TOO TOUGH TO DIE (Sire/Warner)
Editado en octubre de 1985

Recomendadas:
“Durango 95”
“Howling At The Moon (Sha-La-La)”

ANIMAL BOY (Sire/Warner)
Editado en mayo de 1986

Recomendadas:
“My Brain Is Hanging Upside Down (Bonzo Goes to Bitburg)”
“Somebody Put Something in My Drink”

HALFWAY TO SANITY (Sire/Warner)
Editado en septiembre de 1987

Recomendadas:
“I Wanna Live”
”Garden of Serenity“

BRAIN DRAIN (Sire/Warner)
Editado en junio de 1989

Recomendadas:
“Pet Sematary”
“Merry Christmas (I Don´t Want to Fight Tonight)”

MONDO BIZARRO (Radioactive/Warner) Editado en septiembre de1992

Recomendadas:
“Censorshit”
“Poison Heart”

ACID EATERS (Radioactive/Warner)
Editado en enero de 1994

Recomendadas:
“Journey to the Center of the Mind”
“Somebody to Love”

ADIOS AMIGOS
Editado en julio de 1995

Recomendadas:
“I Don´t Want to Grow Up”
”She Talks to Rainbows”

Recopilatorios:

1988 RAMONES MANÍA (Sire/Warner)
1991 ALL THE STUFF & MORE, VOL. 1 (Sire/Warner)
1991 ALL THE STUFF & MORE, VOL. 2 (Sire/Warner)
2001 RAMONES ANTHOLOGY (Sire/Warner)

Directos:

1979 IT´S ALIVE (Sire/Warner)
1991 LOCO LIVE (Sire/Warner)
1996 GREATEST HITS LIVE (Radioactive/Warner)
1997 WE´RE OUTTA HERE (LIVE) (Radioactive/Warner)

One Response to “Recordamos a Ramones”

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